Recomienda OMS reducir intervenciones médicas en partos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que la creciente medicalización de los nacimientos está dañando la capacidad de las mujeres para dar a luz. El parto debe ser tratado como un proceso natural, con la madre en el centro de toma de decisiones, y sólo debe intervenirse cuando hay complicaciones.

Cada año, 140 millones de mujeres dan a luz. La mayoría de estos partos ocurren sin complicaciones. Sin embargo, en los últimos 20 años los partos se han tratado más como un problema médico, que como un proceso natural. Ahora, la OMS emitió nuevas recomendaciones para reducir las intervenciones médicas innecesarias.

El derecho a decidir cómo controlar el dolor durante el parto y a rechazar intervenciones médicas innecesarias, son dos de las medidas que incluye la nueva guía.

«Las directrices proponen un acercamiento holístico al parto, en el que la madre tenga preeminencia», afirmó Olufemi Oladapo, del Departamento de Salud Reproductiva de la OMS.

Y es que el parto es un proceso fisiológico normal que se lleva a cabo sin complicaciones en la mayoría de los casos. Sin embargo, los estudios muestran que una gran parte de las mujeres embarazadas sanas son sometidas al menos a una intervención clínica durante el parto. Según la OMS, esas intervenciones en muchas ocasiones son “innecesarias y potencialmente dañinas”.

Por ejemplo, las cesáreas o el uso de la oxitocina eran recursos que antes sólo se utilizaban para evitar riesgos o tratar complicaciones, y hoy se han convertido en habituales.

“Queremos que las mujeres den a luz en un ambiente seguro, con auxiliares para el parto bien formados y en instalaciones bien equipadas. Sin embargo, la creciente medicalización de los nacimientos normales está dañando la propia capacidad de las mujeres para dar a luz e impactando negativamente su experiencia durante el parto”, dice la doctora Nothemba Simelela, subdirectora general de la OMS para Familia, Mujer, Niños y Adolescentes.

Cada parto es único

Las recomendaciones de la OMS reconocen que cada parto y nacimiento son únicos y que la duración varía de mujer a mujer. Por lo tanto, no deben mantenerse los estándares que se han implementado en los últimos sesenta años.

Un ejemplo es la dilatación del cuello del útero. Hasta ahora se decía que lo «normal» era que se dilatara un centímetro cada hora. Las nuevas directrices establecen que estos límites son «irreales» e «inadecuados» para determinar si un parto está progresando mal o simplemente es más lento que la media.

Enfatizan que un proceso de dilatación lento (menos de un centímetro por hora) no puede ser tomado como señal para intervenir medicamente para acelerar el proceso de parto o la expulsión del bebé.

La OMS no ha establecido ningún otro rango de la velocidad a la que se debería dilatar porque no quieren «restringir» a una norma, dado que lo que debe cambiar en la mentalidad de médicos y matronas es que cada caso es distinto.

Las directrices sí dejan claro que una vez el cuello del útero está abierto unos cinco centímetros hasta la total dilatación, el trabajo de parto «normalmente» no debería extenderse más de 12 horas en un primer hijo y 10 horas en un segundo.

Expulsión del bebé

Otra intervención de la que se abusa es la cesárea, que se aplica en muchos países de ingresos medios de forma rutinaria, por comodidad de las parturientas y del personal médico, y porque, en algunos casos, los especialistas cobran mucho más dinero por un parto quirúrgico que por uno natural.

También está muy generalizada la episiotomía, la incisión en la vulva para facilitar la salida del feto y evitar desgarres en el perineo. “En muchos casos no es necesario pero se ha convertido en rutinario, y no tiene un gran impacto, a veces hace más daño que bien”, explicó Oladapo.

La OMS también desaconseja una intervención que considera “casi barbárica”, pero que es bastante común: Los médicos o matronas se sientan o ponen en cuclillas al lado de la mujer y presionan su útero tan fuerte que el bebé sale. “La intención es facilitar el parto, pero el riesgo es tan enorme que puede herir a la mujer”, dijo.

Decisión de la mujer

Las nuevas recomendaciones pretenden que las mujeres recuperen el control del parto. “En los últimos años, el médico ha tomado el control completo del parto y queremos que las mujeres se involucren en la toma de decisiones sobre el cuidado que reciben”, explica la OMS.

Por ejemplo, en la postura para parir. Durante años las mujeres han tenido que tumbarse de espaldas, pero la OMS dice que hacerlo en otra postura no tiene ningún impacto negativo, y por eso recomienda que se deje elegir a las mujeres si quieren parir en cuclillas, sentadas o en otra postura que les resulte confortable.

Cuidado de calidad

Unas 830 mujeres mueren cada día en el mundo por complicaciones durante el embarazo o el parto. La mayoría de estas muertes podrían evitarse con cuidados sanitarios de calidad.

En los países de medianos y bajos ingresos, las intervenciones médicas innecesarias “a menudo suponen una carga en los recursos ya escasos, aumentando aún más la brecha de desigualdad”, señala la OMS.

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