La mortalidad infantil mundial vuelve a descender

Ryan McMaken
«Cortesía de la Biblioteca Ludwig von Mises»

Este mes, UNICEF publicó nuevos datos sobre la mortalidad infantil y en la niñez. Como se esperaba, los datos muestran una disminución continua de la mortalidad infantil, y la gran parte de los mayores avances se producen en los países de ingresos más bajos y en el mundo en desarrollo.

Por supuesto, incluso en algunas partes del mundo donde se han logrado grandes avances, las tasas de mortalidad infantil siguen siendo deprimentemente altas, como en el África subsahariana y en la India, donde las tasas de mortalidad infantil de menores de cinco años son de 77.5 y 35.6 por cada 1,000 nacidos vivos, respectivamente.

La región con la tasa de mortalidad más baja fue Europa occidental, con 3.7 por cada 1,000 habitantes. Eso es menos que los 10.4 de 1990.

En Estados Unidos, la tasa cayó de 11.2 a 6.5 durante el mismo período.

Mientras tanto, algunos países que durante mucho tiempo han estado asolados por la pobreza casi han alcanzado las tasas de mortalidad infantil que se registraban en el primer mundo hace menos de treinta años.

Por ejemplo, a partir de 2018, la tasa de mortalidad de menores de cinco años en México era de 12.7. Eso está sólo ligeramente por encima de la tasa de 11.2 en 1990 de Estados Unidos. Mientras tanto, tanto Malasia como China han empujado sus tasas de mortalidad infantil por debajo de lo que el primer mundo estaba experimentando en 1990.

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Las tasas de mortalidad infantil muestran una tendencia muy similar, por lo que en general, estas cifras muestran mejoras muy reales.

Para agregar contexto, sin embargo, es importante considerar también las tasas de abortos.

Sé que para estar intelectualmente a la moda, se supone que uno debe fingir que, por ejemplo, un feto de ocho meses es una no-persona y que su terminación no debe incluirse de ninguna manera en las estadísticas de salud. Pero al menos como un ejercicio intelectual, es útil consultar los datos disponibles sobre la tasa de abortos, sólo en caso de que la mortalidad infantil, tal como se mide actualmente, esté disminuyendo mientras que el aborto está aumentando.

Además, bajo algunos regímenes (en Cuba, por ejemplo) según la revista Health Policy and Planning:

Los médicos a menudo realizan abortos sin el consentimiento claro de la madre, lo que plantea serios problemas de ética médica, cuando el ultrasonido revela anomalías fetales porque, de lo contrario, podría aumentar la tasa de mortalidad infantil. … Con 72.8 abortos por cada 100 nacimientos, Cuba tiene una de las tasas de aborto más altas del mundo.

Afortunadamente, sin embargo, parece que incluso si consideramos el aborto como un tipo de mortalidad infantil, la mortalidad está disminuyendo en general.

Según el Guttmacher Institute, incluso en África, que (junto con el sur de Asia) ha sido durante mucho tiempo la región más pobre, las tasas son estables:

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El aborto parece estar disminuyendo en toda Asia:

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La tasa de abortos también ha disminuido en el «mundo desarrollado» y en «América del Norte». Los datos históricos sugieren que las tasas de aborto en los Estados Unidos han estado disminuyendo desde la década de 1980, y ahora están cerca de su nivel más bajo en 45 años.

En combinación con una disminución continua de la mortalidad infantil, esto debería considerarse un progreso.

Pero, ¿cuál es la fuente del progreso? En el mundo desarrollado, esto se debe a un sistema económico cada vez más globalizado que, a pesar de todas sus restricciones en los mercados, tolera suficiente libertad de mercado para permitir mejoras continuas en los niveles de vida. Con más riqueza vienen más médicos, más hospitales, más suministros para servicios médicos sanitarios.

Algunos podrían decir «no, este progreso económico se debe a un estado de bienestar más grande y más socialismo en Occidente». Sin embargo, lo que esta afirmación ignora es que, para redistribuir la riqueza, primero hay que crearla. Y sólo puede crearse a través de transacciones voluntarias de mercado como la producción, el comercio, el ahorro y otros tipos de creación de riqueza. Si es un objetivo político de los políticos redistribuir el diez por ciento de la riqueza de los «ricos», eso no servirá de mucho si los ricos no son tan ricos gracias al empobrecimiento que traen las políticas intervencionistas y socialistas.

A pesar de los incansables esfuerzos de la izquierda por aplastar a la gallina de los huevos de oro capitalista que ha producido tantos huevos de oro, las buenas noticias se encuentran en el mundo en desarrollo porque gran parte de él se ha alejado de las economías proteccionistas y socialistas que lo dominaban antes de la década de 1990. Gracias al comercio mundial y a unos mercados cada vez más libres (aunque, lamentablemente, no sin obstáculos), América Latina, Asia meridional, Asia oriental e incluso África se han convertido en países de ingresos medios.

Qué entendemos por progreso económico

Y no se equivoque: cuando los partidarios de mercados más libres exigen más crecimiento económico, el crecimiento en sí no es el fin. Los objetivos finales se miden mediante mediciones que incluyen un mayor acceso al saneamiento y al agua potable, el aumento de las tasas de alfabetización y el aumento de la esperanza de vida.

Aunque se ha puesto de moda que los anticapitalistas se burlen de los «obsesionados por el dinero» que presionan por un mayor crecimiento y mayores ingresos, la realidad es que el crecimiento y los ingresos conducen a cosas como niños más sanos.

Ludwig von Mises abordaba esta crítica superficial de los mercados cuando escribió:

Cuando los economistas se referían al progreso, consideraban las condiciones desde el punto de vista de los fines que persiguen los hombres que actúan. No había nada metafísico en su concepto de progreso. La mayoría de los hombres quieren vivir y prolongar sus vidas; quieren estar sanos y evitar enfermedades; quieren vivir cómodamente y no existir al borde de la inanición. A los ojos de los hombres que actúan, avanzar hacia estas metas significa mejorar, mientras que lo contrario significa deterioro. Este es el significado de los términos «progreso» y «retroceso» aplicados por los economistas. En este sentido, se llama disminución de la mortalidad infantil o éxito en la lucha contra las enfermedades contagiosas.

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