Impuestos y regulaciones hunden la economía de California

Jeffrey Harding
«Cortesía de la Biblioteca Ludwig von Mises»

Mi familia se mudó a California en 1950, como parte de la migración hacia el oeste después de la Segunda Guerra Mundial. Mi madre viuda, cansada de los lúgubres inviernos de Boston, sintió la atracción hacia el oeste. Mi hermano mayor, un veterano de la Armada de la Segunda Guerra Mundial, había oído cosas buenas sobre San Diego de marineros que habían estado destinados allí durante la guerra. Así que, California, allá vamos.

Me gustaría pensar que esos fueron los años dorados, al menos para nosotros. California era nueva, brillante, cálida y llena de promesas. El Este era viejo y frío. Y San Diego estaba prosperando. Los trabajos de defensa y aeroespaciales eran abundantes. La tierra era barata, las casas eran baratas. El auge de la construcción satisfizo las necesidades de vivienda de los migrantes optimistas. Podrías hacer las cosas en California.

Sin embargo, ya no es esa California. Estamos sobre-regulados y sobre-gravados y la gente no es tan optimista. La gente quiere irse.

¿Qué pasó con los años dorados?

Una encuesta reciente de los votantes registrados en el estado por el Instituto de Estudios Gubernamentales de Cal reveló que la mitad han considerado dejar el estado. La razón principal fue el alto costo de la vivienda (especialmente para los jóvenes); la alta tributación fue la segunda razón.

¿La gente se va de California? Depende de a quién se refiera. Más personas están emigrando a otros estados que las que llegan (-156,000), pero gran parte de ello fue compensado por los migrantes internacionales (+118,000), lo que resultó en una pérdida neta de población de sólo 38,000 (2018).

Tal vez tenga algo que ver con el hecho de que California es el estado más regulado de la nación. El Instituto Cato analizó las leyes de cada estado midiendo la cantidad de restricciones legales individuales en sus códigos legales. California estaba en la cima, mucho más arriba con 395,503 restricciones individuales (leyes, prohibiciones). Superamos al No. 2, ultraizquierdista de Nueva York, por casi 90,000 restricciones. Nuestros políticos en Sacramento siguen aprobando cientos de nuevas leyes cada año; sin embargo, la mitad de los californianos están pensando en irse.

Y luego están los impuestos. California tiene la tasa de impuesto sobre la renta más alta de todos los estados (13.3%). La tasa combinada más alta de impuestos federales y de California es ahora de aproximadamente de 50% de los ingresos imponibles. Si usted y su cónyuge tienen un ingreso gravable de $200,000, la tasa impositiva combinada federal y de California es del 41.3%.

Dos nuevos actos legislativos empeorarán las cosas, mucho más. Uno es el control de alquileres en todo el estado. La otra es la reclasificación de contratistas independientes como empleados.

La guerra contra los inquilinos de bajos ingresos

Una ley de control de rentas, el proyecto de ley 1482 de la Asamblea, fue firmado por el Gobernador Newsom el 8 de octubre de 2019. Limita el aumento del alquiler de los apartamentos al 5% más la inflación anual (sin exceder el 10%). Afecta a las unidades construidas hace al menos 15 años (en una línea de tiempo continua). Los alquileres pueden ser ajustados a las tarifas del mercado sólo cuando un inquilino se va, pero los inquilinos sólo pueden ser desalojados por «causa».

Lo que sucederá con el control de alquileres es que los propietarios aumentarán las rentas al máximo cada año para proteger el valor de los activos; y, en general, el control del alquiler desincentivará a los inversionistas a invertir en apartamentos asequibles.

Adiós a la economía de los trabajos independientes

La nueva ley sobre la clasificación de contratistas independientes como empleados (AB 5) es una puñalada en el corazón de la economía de los gigantes (la economía que proporciona servicios convenientes de bajo costo cuando usted los desea).

Nuestros legisladores creen que pueden aprobar una ley y mejorar las cosas. No funciona de esa manera. Hay realidades económicas controladoras que ignoran o que ni siquiera conocen.

Todo el mundo sabe que Uber cambió el mundo para mejor. A los consumidores les encantó el nuevo servicio. Los conductores se inscribieron para ganar dinero extra, fijando sus propias horas. Entonces, ¿por qué nuestros políticos quieren matar a Uber y Lyft?

Deberíamos preguntarnos: ¿quién estaría mejor sin Uber y Lyft? He aquí una pista: en la declaración del gobernador que apoyaba al AB 5, se esforzó mucho para decir: «El siguiente paso es crear vías para que más trabajadores formen un sindicato, negocien colectivamente para ganar más y tengan una voz más fuerte en el trabajo». Es una obvia toma de poder por parte de los sindicatos que desean sindicalizar (es decir, matar) a la economía de los gigantes. Los sindicatos son famosos por proteger el status quo y luchar por más poder. Sin duda, las compañías de taxis también tuvieron que ver.

Entiende que Uber y Lyft son sólo la punta de la economía del trabajo. Todos perdemos.

El punto de inflexión

Acabo de releer el maravilloso libro de Malcolm Gladwell, The Tipping Point, en el que detalla las cosas que empujan el cambio social al límite. Mi temor es que California esté llegando a un punto en el que el dinamismo que ha impulsado la prosperidad de nuestro poderoso estado desaparezca. ¿Ya estamos en el punto de inflexión? Realmente no lo sé, pero con 395,503 restricciones en los libros, no veo cómo puede mejorar.

Nuestros políticos se apresuran a decir que esto nunca sucederá. Dicen que tenemos la economía tecnológica más vibrante del mundo. Nuestras granjas alimentan al país. A la gente le encanta California. Creen que están mejorando las cosas. Sin embargo, siguen aprobando leyes que nos aplastan. En algún momento se derrumbará y el impacto de sus regulaciones e impuestos superará las fuerzas que hicieron grande a California.
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@NuevaVisionInfo
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