Los libertarios romanos: una antigua filosofía de la libertad

Harold B. Jones
«Cortesía de la Biblioteca Ludwig von Mises»

Casi todas las ideas tienen una ascendencia antigua, y la «mano invisible» de Smith se puede rastrear hasta el estoicismo romano. En su Teoría de los sentimientos morales, Smith se refiere constantemente a la filosofía estoica, que enseña que existe una ley más fundamental que cualquier decreto gubernamental. Este logos, como lo llamaron, dirigieron los eventos hacia la restauración del equilibrio. Marco Aurelio observó que cada entidad tiene un lugar asignado y se le debe dar la libertad de desempeñar su papel en la creación del bien del conjunto. Smith continuó este tema en su argumento de que los individuos hacen la máxima contribución al bien de la sociedad al atender sus propios intereses.

Introducción

¿Son las ideas libertarias la creación de mentes modernas, o tienen una larga historia? Acusado de plagiar a Ayn Rand, Murray Rothbard respondió que muy poco de lo que los Randianos afirmaban como su propia creación era realmente nuevo. La mayoría de sus conceptos, observó, eran fácilmente rastreables al Escolasticismo medieval. Tenía razón no sólo en relación con el hecho específico, sino también con el principio más general que representa: Todo sistema de pensamiento tiene una antigua ascendencia. Incluso las mejores mentes están, si no «destilando su frenesí», al menos tomando prestado de las ideas de los pensadores anteriores. La propia Rand reconoció su deuda con Aristóteles, y es posible que le haya debido a Immanuel Kant más de lo que quería admitir.

Adam Smith siempre reconoció una deuda con Francois Quesnay, a quien La Riqueza de las Naciones se habría dedicado si Quesnay no hubiera muerto antes de que el libro llegara al editor. Antes del descubrimiento de las conferencias de Glasgow de Smith sobre jurisprudencia, se creía de hecho que la teoría elaborada en La Riqueza de las Naciones podía remontarse directamente a Quesnay. Cuando llegó a las clases de jurisprudencia, Smith había publicado un libro en el que ofrecía su recibo por las ideas que le habían llegado desde la antigüedad.

«Mira las plantas, los gorriones, las hormigas, las arañas, las abejas, todos ocupados en sus propias tareas, cada uno haciendo su parte hacia un orden mundial coherente». Estas líneas provienen de las Meditaciones de Marco Aurelio. Su lugar en la historia del pensamiento económico es sugerido por el hecho de que, diecisiete años antes de La Riqueza de las Naciones, Smith incluyó un largo resumen de las ideas de Marco Aurelio en La teoría de los sentimientos morales refiriéndose en un momento dado a estas mismas líneas. La noción de una «mano invisible» puede haber sido algo que Smith encontró en su estudio de Marco Aurelio. Si es así, los ideales libertarios, lejos de ser algo sobre lo que Rand o cualquier otro pensador reciente pueda reclamar un derecho de autor, tienen un lugar entre los elementos más antiguos del pensamiento occidental.

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